22 años del histórico regreso canarista a una categoría nacional

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  • Se cumplen 22 años de uno de los saltos de categoría más importantes del Club Baloncesto Canarias, el del ascenso a la Liga EBA.
  • El equipo lagunero volvía, por la puerta grande, a una competición de carácter nacional

Por José Luis Hernández / Fotos: Archivo SBC

La Laguna (Tenerife), 30 de mayo de 2020

Fue el mejor regalo del Día de Canarias de hace 22 años, cuando el primer equipo del Club Baloncesto Canarias ascendió desde la Primera División Autonómica a la Liga EBA. Ocurrió el día 30 de mayo de 1998, con el presidente Roberto Marrero como máximo dirigente de la entidad cestista lagunera y Jou Costa como entrenador. Aquel sería el primero de cuatro ascensos en ligas de ámbito estatal que jalonarían, con paso firme y seguro, la progresiva escalada aurinegra en las categorías nacionales hasta la Liga Endesa.

Esa escalada incluiría cuatro años después, en el 2002, el ascenso a la LEB II, con Pocho Jerez de entrenador. Nueve años después se consiguió el salto de categoría, LEB I, en la temporada 2006/07, ya con Alejandro Martínez en el banquillo, para culminar, posteriormente, con el ansiado retorno canarista a la Liga ACB, 21 años después de su última comparecencia en la máxima categoría del baloncesto estatal.

Ascenso histórico del Bodegón Juanito Canarias

El "Bodegón Juanito Canarias", llevaba cuatro años compitiendo en las ligas de Segunda y Primera División Autonómica. Al cierre de la liga regular de la Primera Autonómica 1997/98, el equipo aurinegro finalizaba primero con un balance de 20 victorias y 2 derrotas, mismo bagaje que los chicharreros del RC Náutico, pero con mejor basket average particular. El Canarias, lograba así, el pase a la fase de ascenso a EBA, que se celebró en tierras pacenses del 27 al 31 de mayo.

El equipo lagunero quedó encuadrado en un grupo de cuatro equipos que se midieron entre sí en una liguilla de todos contra todos a una sola vuelta. El Canarias arrancó con derrota ante el Linense, a la postre campeón de la fase (88-102), pero luego encarriló su pase a los cruces definitivos con dos triunfos seguidos ante el Moraleja (98-74) y el Villanueva de Córdoba (87-63). Fue entonces cuando, el 30 de mayo del 98, se jugó el ascenso contra el primero del otro grupo, el anfitrión Don Benito, en un duelo que se decantaría del lado canarista.

La posterior final del domingo, ya con los dos finalistas ascendidos, sería para el Linense (72-84). Aquel proyecto contaba ya entre sus directivos con Guillermo Ramos, Florencio Álvarez y José Luis Hernández , director de SuperBasket Canarias, y con colaboradores como Juan Pedro Núñez y Félix Hernández, actual presidente aurinegro y en aquél entonces tesorero del Canarias, que en junio de ese año entrarían a formar parte ya de la directiva de Roberto Marrero, así como con el actual médico del primer equipo, Conrado Rodríguez-Jaubert.

El recuerdo de Jou Costa

"Entrenábamos más de lo que era normal al estar en Primera Autonómica. Si otros clubes lo hacían tres veces por semana nosotros lo hacíamos cinco. Era nuestro segundo año juntos porque fichamos a gente joven además de tres o cuatro veteranos. Nadie negociaba el esfuerzo en aquella plantilla. Trabajaban mucho", recuerda Jou Costa, entrenador de una plantilla técnico de una plantilla no profesional pero que ejercía como tal en la que figuraban Edgar Núñez, Isidro Jiménez, Benito Cabello, Israel Martín, Víctor Thovar, Henry Jorge, Celestino Martín, Fran González, Armando Santana, Guillermo Cubas, Pedro Pérez, Márquez, Izquierdo o Isaac.